Studie: Kinderwunsch Behandlungen könnten das Risiko für das Angelman-Syndrom erhöhen

Kinderwunsch Behandlungen könnten Babys anfälliger für genetische Fehler machen, die zur Entwicklung des Angelman-Syndroms und anderer Erkrankungen führen. Das ergab eine Studie, die an Mäusen durchgeführt wurde. Die Ergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Clinical Epigenetics veröffentlicht.

Entgegen der Erwartungen der Forscher erhöhte das Alter der Mutter die Häufigkeit solcher Probleme bei Mäusen nicht, was darauf hindeutet, dass ältere Frauen kein höheres Risiko für die Empfängnis von Babys mit diesen Störungen haben.

Das fortgeschrittene Alter der Mutter, definiert als 35 Jahre und älter, kann die Wahrscheinlichkeit erhöhen, ein Kind mit genetischen Mutationen und Folgeerkrankungen zur Welt zu bringen.

Ein Forscherteam wollte wissen, ob Babys, die von älteren Müttern geboren wurden, mit höherer Wahrscheinlichkeit einen genetischen Defekt bekommen, der als epigenetische Veränderung bezeichnet wird und zum Angelman-Syndrom und anderen Störungen führen kann.

Epigenetische Veränderungen sind Veränderungen in der DNA oder in Proteinen, die die DNA-Sequenz nicht verändern, aber die Genexpression beeinflussen. Dies bedeutet, dass sie dazu beitragen können, ein Gen ein- oder auszuschalten und folglich die Produktion von Proteinen zu fördern oder zum Erliegen zu bringen.

Etwa 3% bis 5% der Fälle des Angelman-Syndroms werden durch Veränderungen der DNA-Methylierung verursacht, die als sogenannte Abdruckfehler bezeichnet werden.

In der Regel treten Abdruckfehler auf, nachdem das Ei befruchtet wurde und sich die Zellen zunächst geteilt haben. Dies führt dazu, dass die nachfolgenden Tochterzellen abweichende epigenetische Merkmale annehmen und ein Baby mit der Krankheit zur Welt kommt.

Aufgrund der mit zunehmendem Alter abnehmenden Fruchtbarkeit greifen ältere Frauen häufig auf assistierte Reproduktionstechniken (ARTs) zurück, um schwanger zu werden. Dies könnte erklären, warum seltene Krankheiten wie das Angleman-Syndrom bei Kindern, die durch Kinderwunsch Behandlungen geboren wurden, häufiger auftreten.

Das Alter der Mutter ist jedoch wahrscheinlich nicht der einzige Faktor. ARTs selbst können DNA-Methylierungsfehler in Eizellen und frühen Embryonen verursachen und möglicherweise zu einer höheren Prävalenz von Krankheiten bei Säuglingen beitragen, die durch ARTs geboren wurden.

Um einen Faktor von einem anderen zu isolieren – das Alter der Mutter von der Anwendung künstlicher Befruchtung – führten die Wissenschaftler Experimente an Mäusen durch.

Sie gruppierten weibliche Mäuse nach Alter. Einige Mäuse wurden reproduktionsmedizinisch behandelt, einschließlich Hormoninjektionen zur Steigerung des Eisprungs und Embryonen, die in einer Petrischale kultiviert wurden. Eine Kontrollgruppe von Mäusen durfte auf natürliche Weise schwanger werden.

Sowohl die Hormontherapie als auch die Embryokultur verursachten Druckfehler an kritischen Stellen im Genom. Diese negativen Auswirkungen waren sogar noch größer, wenn die beiden Verfahren zusammen angewendet wurden.

Im Gegensatz dazu wirkte sich das höhere Alter weiblicher Mäuse weder auf die DNA-Methylierungsmuster noch auf die Abdruckfehler in den weiblichen Eiern oder frühen Embryonen aus.

„Insgesamt deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass ARTs und nicht das Alter der Mutter die Hauptursache für aufgeprägte Methylierungsfehler sind“, schrieben die Forscher.