Geburtenrate in den USA erreicht 2018 ein Rekordtief

Die Geburtenrate in den USA ist laut einem Bericht der New York Times 2018 zum vierten Mal in Folge gesunken.

Auf 1.000 Frauen im gebärfähigen Alter kamen nur noch 59,1 Geburten. Die Quote ging gegenüber dem Vorjahr um 2 Prozent zurück und ist seit 2007 um rund 15 Prozent gesunken.

Insgesamt gab es im vergangenen Jahr in den USA rund 3,8 Mio. Geburten.

Fertilitätsraten sind wesentliche Messgrößen für das demografische Gleichgewicht einer Gesellschaft. Wenn sie sehr hoch sind, können Ressourcen wie Wohnen und Bildung knapp werden, so wie es auch in den Nachkriegsjahren des Babybooms geschehen ist.

Wenn sie zu niedrig sind, gibt es in einem Land möglicherweise zu wenige junge Menschen, welche die Erwerbsbevölkerung ersetzen und ältere Menschen unterstützen können, so wie dies heute in Russland und Japan der Fall ist.

In den Vereinigten Staaten haben abnehmende Fruchtbarkeitsraten bislang nicht zu Bevölkerungsrückgängen geführt. Auch die Einwanderung trägt hierzu bei.

Demografen versuchen herauszufinden, ob die rückgehenden Geburtenraten ein vorübergehendes Phänomen oder eine neue Normalität sind, die von tiefgreifenden sozialen Veränderungen getrieben wird.

Die Geburtenraten sinken in wirtschaftlich schwierigen Zeiten tendenziell, da die Menschen keine Babys mehr bekommen, und steigen, wenn sich die Wirtschaft erholt. So geschah es während und nach der Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre. Aber dieses Mal hat sich die Geburtenrate mit dem wirtschaftlichen Aufschwung nicht erholt.

Die Quote ist bei Frauen im Teenageralter am stärksten gesunken – um 7,4 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Die Geburten von Teenagern sind seit 1991 um mehr als 70 Prozent gesunken. Auch ungewollte Schwangerschaften sind zurückgegangen.

Frauen im Alter von 20 Jahren hatten im vergangenen Jahr ebenfalls weniger Babys. Historisch gesehen hatten Frauen in den späten Zwanzigern normalerweise die höchsten Geburtenraten von allen. Sie wurden 2016 von Frauen in den frühen Dreißigern überholt, was den Trend späterer Geburten in der gesamten amerikanischen Gesellschaft widerspiegelt.

Die einzigen Altersgruppen, die 2018 einen Anstieg der Fertilitätsraten verzeichneten, waren Frauen in den späten 30ern und frühen 40ern.

Die Daten deuten darauf hin, dass Menschen sich vor der Geburt von Kindern niederlassen möchten. Sie wollen sicherstellen, dass sie über ausreichende finanzielle Ressourcen verfügen, um Kinder großzuziehen.